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Cuidado: el ojo de poeta podría causar enfermedades respiratorias en Medellín

Esta y otras plantas no nativas de la ciudad suelen ser una de las causas más frecuentes de consulta externa por alergias. Así lo consideran investigadores de la Universidad CES.

Desde lejos se ven imponentes, invaden los jardines y se roban todas las miradas con sus formas simples y colores vibrantes. Aunque parezca increíble, más del 60 % de las 1.000 plantas vasculares que habitan en Medellín son especies no nativas, es decir, no nacieron en Colombia, sino que fueron trasladadas desde otros lugares.

Según una investigación realizada por docentes de la Facultad de Ciencias y Biotecnología de la Universidad CES, el polen de estas especies podría ser más alergénico que el de las nativas, por lo que podría causar o intensificar problemas y alergias respiratorias.

“En ciudades como Medellín unas de las causas más frecuentes de consulta externa son justamente las afecciones respiratorias”, asegura la Dra. Juliana Cardona Duque, investigadora y docente de los pregrados de Biología y Ecología en la Facultad.

ANTIOQUIA

El ojo de poeta está matando los árboles del Oriente antioqueño

Las alergias respiratorias pueden desarrollarse en cualquier persona nacida en la región, ya que la mayoría de la población no está adaptada al polen de estas plantas a diferencia de las nativas, aseguran los académicos. “Como ciudadanos deberíamos conocer esta problemática y tomar una postura frente a esto en términos de cuáles son las especies que yo escojo, por ejemplo, para comprar, para adornar mi balcón, para adornar mi jardín”, recomienda la docente.

En 2014 se creó la política de biodiversidad de Medellín que, entre muchas otras razones, busca minimizar la prevalencia de especies introducidas como el ojo de poeta, el botón de oro, las forrajeras y algunas heliconias.

Darle prioridad a las especies nativas

En el arboretum de la Universidad CES —un jardín botánico dedicado primordialmente a árboles y otras plantas con la intención de conservarlos y estudiarlos científicamente— se ha consolidado una colección de plantas nativas y endémicas, importante en temas de conservación y aporte al mejoramiento de la calidad del aire de Medellín.